Departure in 2 Days / Départ dans 2 jours

That’s been quite some years since I last updated this blog but it is time for an update. As you probably guessed from the title, a new trip to Japan will be starting soon. In just a little more than 48 hours but don’t expect updates before sunday as it is the day we’ll really start our visits. I hope you will enjoy this trip, back to some area I’ve already been, but that my wife don’t know, as well as some new places. See you soon!

Cela faisait longtemps que le blog n’avait été mis à jour mais il est temps de le faire. Comme vous le devinez sûrement du titre de ce post, un nouveau voyage au Japon va débuter prochainement. Dans un peu plus de 48 heures mais n’espérez pas de mise à jours avant dimanche quand nous débuterons vraiment nos visites. J’espère que vous apprécierez ce voyage, de retour dans certains lieux que je connais, mais que ma femme ne connaît pas, et bien sûr quelques nouveaux lieux. A bientôt!

Back to France / De Retour en France

This is it, the trip is now completed and I’m already back in France without any plane trouble related to the ash clouds that is now present again over some parts of Europe including France. And like last year it is quite hard to come back, the way the people are is so different, and it just don’t feel the same way as in Japan, I really wished I could’ve stayed longer. Well right now I’ll be suffering of a bit of jet lag, went to sleep quite early, and was awaken at about 4/5am, which will need a bit of time to get over with it. Now the next step is that I’ll have to start Japanese lessons, it really became quite necessary if I want to go back and go into area that are not the main cities it is really required, as I would find very little English to help me. Anyway I really had a great trip, that it was very hard to leave everything behind, after those 10 great days I had over there. I hope you’ve enjoyed the blog stories and the pictures. And see you soon for other Japanese related articles, and probably the next trip at some point in the future.

Ca y est, le voyage est maintenant terminé et je suis déjà de retour en France, sans aucun problème de transport liés au nuage de cendres qui est maintenant à nouveau présent au dessus de certaine partie de l’Europe dont la France. Et comme l’an dernier le retour est assez dur, les gens sont bien moins agréables, et c’est vraiment très différent du Japon, j’aurai vraiment voulu y rester plus. Mais bon maintenant il me faut aussi me remettre du décalage horaire, je me suis couché pas trop tard et réveillé vers 4/5 heure, il va me falloir quelques temps pour revenir à la normale. La prochaine étape et de commencer à prendre des cours de Japonais, c’est vraiment nécessaire si je veux y retourner et me rendre dans des zones hors des grandes villes, où se trouvera très peu d’Anglais. Dans tous les cas j’ai vraiment passé un excellent moment, et il fut très difficile de laisser tout ça derrière moi, après ces dix très bonne journées. J’espère que vous avais apprécié les articles et photos. And rendez-vous bientôt pour d’autre article lié au Japon, et sans aucun doute un autre voyage à un moment ou un autre dans le future.

Final Day / Dernier Jour

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That’s it, it is finally the last day of this trip already, and sadly in the following 24 hours I should be in the plane bound for Paris, if everything goes well, as it seems that the volcanic ashes are giving some new troubles, though I’m not stressed by that, I’d rather have to manage to stay a little longer, than not having been able to make this trip.

So today I went out mainly for shopping, after planning everything for tomorrow which took me the morning, I had lunch before going to Nakano, where there is quite a big set of shops altogether around a very small place, as well as restaurants. Everything is covered so even in case of rain it is not a problem, though today weather was perfect. I could visit a few shop but it was really hard to find things I would have liked as of course it is written in Japanese, and not order alphabetically. But it was still nice. I managed to found the Soundtracks of Evangelion 2.0 and Code Geass, which joined to Best albums which I got at the Ghibli Museum.

After that I went for a tour in the Ikebukuro area, which is where my hotel was located last year with the organized tour, so I could see it a little, and get in the same way into various shops, and just get around the place. I did tried to find the West Gate Park with no success though.

After that the day was already ending, and I just planned on getting to sleep early to be in good shape for the lengthy trip of tomorrow. I’ll probably post a conclusion during Monday.

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C’est fini, voilà déjà le dernier jour de ce voyage, et malheureusement dans les 24 prochaines heures je devrai être dans l’avion à destination de Paris, si tout va bien, puisqu’il semble qu’il y ai de nouveaux quelques soucis de cendres volcaniques, mais bon rien qui ne m’inquiète vraiment, je préférerai être coincé quelque jours ici pour le retour plutôt que de ne pas avoir pu faire le voyage du tout.

Donc aujourd’hui je me suis baladé principalement en pensant faire un peu de shopping, après avoir tout planifié pour demain, ce qui me pris la majeure partie de la matinée, j’ai déjeuné sur place avant de partir pour Nakano, où se trouve un bon nombre de boutiques et de restaurant sur une toute petite zone. Tout la zone est couverte aussi pas de problème en cas de pluie, même si le temps aujourd’hui était parfait. J’ai pu visiter quelques magasins mais trouver quelque chose est vraiment difficile puisque tout est logiquement écrit en Japonais et pas dans un ordre Alphabétique. Mais ce fut amusant. J’ai réussi à me dégotter les bandes originales d’Evangelion 2.0 et de Code Geass, qui rejoignent les Best Of que j’ai acheté au Musée Ghibli.

Après cela je me suis rendu à Ikebukuro, là où se trouvait l’hôtel du voyage organisé de l’an passé, histoire de le voir un peu plus, et de me balader dans quelques boutiques de la zone. J’ai essayé de trouver le West Gate Park, mais sans succès toutefois.

Après cela la journée était déjà bien avancée, et comme je pensai me coucher plus tôt pour être en forme demain, voilà la fin de cette journée. Il ne me reste plus qu’à vous donner rendez-vous sans doute Lundi pour une conclusion à ces dix journées.

Day 9 / Jour 9

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Today you’ll find much less picture, one reason to that is quite simple that there were not so much to see, as today has been a very poor day, very cloudy, and up to the Mount Fuji and all very rainy and windy.

As planned the group left Tokyo at about 9am, to make the trip to the base of Mount Fuji, which was our first stop after about an hour and half of motor coach. As we got closer and closer to Fuji-San, it became pretty clear that we would not be able to see it well, it was just the wrong day for this excursion. We still could get to the fifth station, which is at about 2300m of altitude a good two third of the total height of Mount Fuji. There it had become very cold with the height and much more windy, there was even still a bit of snow here and there. We could still go for a tour of the souvenirs shops, as well as of a small temple built next to it. By luck I could get a small glimpse through the clouds.

We then came back to the restaurant for a Japanese lunch, and when we leaved we could see much more of it and made a quick stop for some pictures, the top stayed in the fog, but the bottom became much more visible, and you could just get the idea of the complete size and shape, well last year I had only the top with sun, this time the bottom with rain, I guess it just means I’ll have to comeback to see it complete.

For the rest of the trip the weather was as much as an issue, we could take the aerial car as planned that would take us to the volcanic active area with the Kuro Tamago, that I went to last year, but the weather being poor we could not see so much of Hakone Park, and it was quite funny at some point going through the clouds and seeing just the two cables on both side of the cabin without anything to keep them in the air. On the top I took part of a quick round trip to the real top where we had those famous black eggs, that are said to give seven more years to live, and it was quite a reward as we all got completely soaked by the trip, with the wind and persistent rain.

The next stop was Lake Ashi, and a cruise on the lake, that had the same fate as the aerial lake as being high with low clouds visibility was very low, but it still was a nice ride, talking with the other persons of the group. It was then time to get to the Odawara station where we took the Shinkansen back for Tokyo, and that eventually made a stop at Shinagawa where is my hotel so I had nothing to do than get off it to be at my final destination.

Tomorrow is already the last day, that arrived much too quick, I might not do a lot tomorrow, I’ll be planning my way back on Sunday to the airport, getting the N’Ex tickets, and things like that in the morning. And I’ll probably get out for some shopping in the afternoon, to get myself a few things and maybe a few presents before being back at the hotel for one final good night of sleep before the 11hours lengthy trip back to Paris. And then I’ll of course make some kind of conclusion once I’ll be back in France.

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Aujourd’hui vous trouverez bien peu d’images, une raison à cela est fort simple, c’est que tout simplement le temps aujourd’hui fut particulièrement mauvais, très nuageux, et aux alentours du Mont Fuji et d’Hakone, très pluvieux et venteux.

Comme prévu notre groupe est parti de Tokyo à 9:00, pour faire le voyage jusqu’au pied du Mont Fuji, qui fut notre premier arrêt après un peu plus d’une heure et demie de voyage en autocar. Tandis que nous approchions du Fuji-San, il devient assez clair que nous ne pourrions guère bien le voir, c’était tout simplement le plus mauvais jour possible pour cette excursion. Nous avons pu toutefois monter jusqu’à la 5ème station à près de 2300m d’altitude, un gros deux tiers de la taille totale du Mont Fuji. Là haut il faisait bien frais, et le vent était bien plus fort qu’en bas, il y avait même encore un peu de neige ici où là. Nous avons alors fait le tour des quelques boutiques de souvenirs, sans oublier de voir le petit temple présent là-haut. Par chance je pu apercevoir quelques instant le Mont Fuji au travers des nuages.

Nous sommes ensuite redescendu pour nous rendre au restaurant pour un déjeuner Japonais, et lors de notre départ suite au repas, il fut enfin possible d’en voir un peu plus du Mont Fuji, et avons pu faire un rapide arrêt pour quelques photos, le haut restant dans les nuages, mais le bas devenu bien visible, et l’on pu avoir une idée de sa forme complète, l’an dernier je n’avais vu que le sommet sous le soleil, et cette fois la base sous la pluie, je crois que ca veut dire qu’il faudra que je revienne pour le voir en entier.

Pour le reste du voyage le temps fut toujours la source du même problème. Nous avons pu prendre les cabines de téléphériques passant au dessus d’Hakone pour nous mener vers les sommet encore actifs avec la sortie naturelle de souffre, et les fameux Kuro Tamago. Au final la traversée fut intéressante mais on ne put rien voir de la forêt sous nos pied, et parfois seuls des bouts des câbles auxquels nous étions suspendus étaient visible, le reste étant dans les nuages, rendant la chose presque surréaliste. Au sommet j’ai pris part au petit groupe de cinq personnes accompagné de notre guide à nous rendre au sommet voir les vapeurs de souffres et les fameux œufs noirs censé donner sept ans de vie supplémentaires, et ce fut bien une récompense car après ce trajet nous étions complétement trempés par le trajet sous un fort vent et une pluie battante.

L’étape suivante de la croisière sur le Lac Ashi subit le même sort que notre trajet aérien puisque se trouvent en altitude avec des nuages très bas, la visibilité était extrêmement limitée, mais cela fut tout de même une traversée agréable à discuter avec les autres membres du groupe. Nous avons ensuite pris le bus pour Odawara afin de rejoindre Tokyo par Shinkansen, qui fit au final un arrêt à Shinagawa soit directement à la station la plus proche de mon hôtel, m’évitant tout trajet supplémentaire.

Demain sera déjà le dernier jour, qui arrive beaucoup trop vite à mon goût, et je ne risque pas de faire grand chose qui vaille le coût d’être raconter, puisqu’il me faudra planifier mon trajet retour vers Narita dimanche matin, obtenir les tickets N’Ex, et ce genre de choses dans le matin. L’après midi sera sans doute consacré ) faire un peu de shopping pour moi même et peut être trouver un ou deux souvenirs de plus à ramener, avant de revenir à l’hôtel pour une dernière bonne nuit de sommeil avant le long trajet de 11h environ pour Paris. Après quoi je ferai bien sûr une sorte de conclusion à mon retour en France.

Day 8 / Jour 8

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Today visit of Nikko with an organized tour, departure was at 9am in Tokyo and took the group to the area of Nikko where everything would take place about 150km to the North, in the middle of the mountain.

We first stopped at the Toshogu Shrine, that is the place where the Shogun Tokugawa Ieyasu had asked to be buried, and a little shrine to be built on the place. Although his grand son a few years later, being very proud of his grand father (bringing back peace to Japan) decided to make it a much bigger shrine that had a very high cost at the time of about 45 millions of Yens. In this place we could freely visit the various small temples and places around the the Shrine and get to the tomb itself. One of the place of interest had a dragon on it’s ceilling, what was amazing more than the picture itself is the sound that one monk was making with two batons together, under the tail there sure was sound, but once under the dragon head, the sound became completely different, which was very surprising.

After this first visit we went to the restautant for lunch with a Japanese set of tempura and noodles, which was very nice as it was already late, or early in the afternoon. After this pause we went for two short sight seeing sequences, the first being on the shore of the Chuzenji lake at about 1700m of altitude. Then a few minutes from the lake we could see the Keigon’s fall from a little distance. The falls are very nice and they fall for about 90 meters. We had then a little time to check the souvenirs shop including one of poterie, one specialty of the Tochigi prefecture, before making the long trip back to Tokyo. One point to get to this height is that there are two roads, one to get up with 20 hairpin curves, and one to get down which have 28 hairpin curves, so to make the trip both ways a total of 48 curves to cross with the bus, which was quite impressive on the views we could get.

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Aujourd’hui visite de Nikko avec un tour, organisé au départ de Tokyo à 9:00 qui emmena le groupe dans la zone de Nikko où toute la journée se déroulerai, à quelque 150km au Nord de Tokyo, en plein milieu des montagnes.

Nous nous sommes d’abord arrêté au Sanctuaire de Toshogu, qui est l’endroit où le Shogun Tokugawa Ieyasu avait demandé à être enterré et qu’un petit temple soit construit. Toutefois quelques temps plus tard son petit fils très fier de ce qu’avais réalisé son grand-père (ramenait la paix au Japon) le fit agrandir à un coût fort élevé estimé à quelque 45 millions de Yens. En ce lieu nous avons aussi pu visiter les divers petit temples et lieux aux alentours, et voir le tombeau à proprement parler. Un des lieux fort intéressant et celui d’un petit temple possédant un dragon dessiné sur son plafond, mais ce qui était encore plus impressionnant que le dragon c’était le son que le moine faisait en frappant deux morceau de bois entre eux, sous la queue rien de particulier, mais une fois sous la tête le son devint complètement différent, ce qui était fort surprenant.

Après cette première visite, direction le restaurant ou nous avons eu un déjeuner composé de nouilles et de tempura, ce qui fut fort agréable, la journée ayant été déjà bien entamée par le trajet et la première visite. Après cette pause déjeuner, nous avons pu nous rendre sur deux zones pour quelques photos, tout d’abord sur les berges du Lac Chuzenji à environ 1700m d’altitude. Après quelques minutes plus loin nous avons pu découvrir les très agréables Chutes d’eau de Keigon, qui font une hauteur d’à peu près 90m. Nous avons eues là aussi un peu de temps pour visiter les boutiques de souvenirs, incluant un bon nombre de poteries, une des spécialités de la préfecture de Tochigi, avant de reprendre le chemin pour Tokyo. L’un des points et que pour atteindre cette zone élevée il à fallu passer par deux routes, l’une permettant de monter et présentant 20 virages en épingles à cheveux, tandis que dans l’autre sens pour descendre il fallu en passer 28, certains étant très impressionnant.

Day 4 to 7 / Jour 4 à 7

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As planned I joined my friend today, so we went from Tokyo to Yokohama by train, and then to her house which took us a around an hour. There I met with her mother too, and we had lunch.

We went bicycling in the neighborhood, where we visited a temple of which we went completely around and got in the heights that have given some nice views of Yokohama and the sea not so far away. We then simply continued to the sea front where there were a lot of people getting crams, and also just being there for the beach. And right next to it is a set of attractions, with some tower that let you free-fall, and some various attractions, like water boat, and dolphin shows and the things like that.

Then we went back and got to a nearby shopping mall for lunch, with sushi being put on rolling thing that turns around the restaurant and that you can just pick all you want with the plates being representative of the price by there colors or symbols. And that’s it for this small day.

The next day was the planned visit to the Ghibli Museum, which took a bit less than two hours to make the train trip to Mikata. The museum is in the center of a big park, and really a place with a lot of room for imagination, of course there were the Ghibli movies, but also much more, there were some explanations on how everything is made and how it is working in a movie theater, as well as a lot of books that have served as raw materials for their creations, and many many amazing color or hand-drawn sketches that really gave and idea of the work done. The museum also features a catbus area for children, a nice very crowded shop as well as some real size robot and cube from Castle in the Sky (Tenku no Shiro no Laputa).

Following this small trip, the day after we went to too important areas of Yokohama that are Chinatown, which is a real kind of city in the city, where suddenly it’s not Japan anymore but China, with a lot of shops, a nice temple, and many many restaurants as well as a very important number of people that were in the main street. We then continue down to the Yokohama Bay and the Minato Mirai 21, a nice place near the ocean, with some nice views on Yokohama and the sea beyond.

For the final day it was more relaxed, as after all I had moved quite a lot and we had seen a lot of things so we went for a simple movie, and had a nice resting day.

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Comme prévu j’ai rejoint mon amie aujourd’hui, nous sommes donc parti de Tokyo pour Yokohama, et ensuite de la gare jusqu’à sa maison ce qui nous à pris une bonne heure. Là j’ai pu rencontrer sa maman, et nous avons déjeuné.

Nous sommes ensuite parti en vélo pour visiter le quartier, où nous avons commencé par un temple proche, dont nous avons fait le tour ce qui nous a mené sur les hauteurs, d’où nous avons pu voir de jolies vues de Yokohama et de son front de mer proche. Nous avons ensuite continué jusqu’à la mer ou beaucoup de personnes étaient présentes pour ramasser notamment des « crams » mais aussi pour se baigner et prendre le soleil. Et juste à côté on rejoint rapidement un petit groupe d’attractions, incluant une tour vous laissant en chute libre, des grosses bouées pour 6 personnes dans des rapides, mais aussi spectacle de dauphins.

Nous sommes ensuite rentré avant de partir rejoindre le un centre commercial non loin pour dîner, dans un de ces restaurants où les sushis sont fait devant vous et tourne et tourne sur un petit tapis roulant avec des plats dont le prix est indiqué par la couleur ou le dessin sur celle-ci, avec en haut les plats en question, et dessous les coupes et petites assiettes. Et voilà pour cette petite journée.

Le jour suivant nous avons fait notre visite prévue au Musée Ghibli, ce qui pris un peu moins de 2H pour se rendre à Mitaka en train. Le musée est au cœur d’un grand parc, et est véritablement un lieu avec une grande place pour l’imagination, bien entendu il y avait les films Ghibli, mais aussi bien plus, telles des explications sur comment tout cela est fait, et ensuite projeté, aussi bien que de de nombreux livres qui ont servis de base pour leurs créations, et de très nombreux dessins, aquarelles, storyboards, qui donne vraiment une idée du travail accompli. Le musée présente aussi une zone avec un chatbus pour les enfants, une petite boutique extrêmement visitée, sans oublier un robot géant et un cube du Château dans le ciel en taille réelle.

Après ce petit déplacement, nous sommes revenus le lendemain sur Yokohama, et plus particulièrement dans deux zones en particulier, avec Chinatown, un genre de ville dans la ville puisque d’un seul coup on n’est plus en Chine qu’au Japon, avec de nombreuses boutiques et restaurants sans oublier un joli temple, et un très grand nombre de personnes dans la rue principale de ce quartier. Pour finir nous nous sommes rendu à la baie de Yokohama pour la zone appelée Minato Mirai 21, un lieu agréable en bord de mer, avec de bonnes vues sur Yokohama et la mer au loin.

En ce dernier jour il fut plus question de repos, après tout c’est aussi jour fériés ici, donc nous sommes simplement aller au cinéma, pour un bon moment de détente.

Day 3 / Jour 3

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After two days of being alone on myself or almost, today was an organized tour inside of Tokyo, which give me the opportunity to see some new things, as well as see again some other I had seen, and also to meet a few french speaking people for a little change.

The first step of today’s trip was the Tokyo Tower, which was actually designed in the very beginning as a TV transmission tower, but has also two observatory, one at about 150m and the other, much higher, but we stayed at the middle one, getting to the higher one required special tickets, and also to wait for about an hour when we were here. It was an occasion to take some other shots of Tokyo from the top.

After that we went to the Happo-en garden, where we had a tea ceremony, we then had a little time to walk in the garden itself, and we saw several couple getting married which is not surprising, our guide told us it was the second day of the year that is the most used for weddings.

We continued to the Chinzan-so, where we once again went through quite a big garden with other couples, which I guess had just married that were there too. And we then ate at the Mokushundo restaurant where food was grilled just in front of us by the waitresses, that had put on us some nice apron. It was very good and I had a great time.

After lunch we went straight to the Imperial Palace, where we went up to the main gate, which people can go through only twice a year to see the Emperor. The place is really huge and without any cars, once again like a strange place inside Tokyo where suddenly everything around seems distant, like being a little in another world.

Then we went to the Hinode Pier where we take a boat for a forty minutes cruise on the Sumida river that would take us up to Ginza, there I’ve found myself like last year in front of the Temple, so I took a Mikuji, but this time it was not very good so I quickly attached it to the pole to get it canceled. After all of that it was already the end of the day, but as it was early and that the guide offered to drop those who would like in Ginza I took the chance to see a little more before going back to the Hotel.

Ginza is a bit like the Champs-Elysee of Paris, with a big avenue, which is bordered by a very high number of shops for many famous brands, Chanel, Dior, Apple, and so on. But what made it a little different too is that on Saturdays and Sundays the avenue is closed to vehicles so instead of being everyone on each side of the street you were able to walk just anywhere you want, so it did not seemed so crowded in fact. And I had the luck to find one of the gift I wanted here so it was nice.

Went I came back I took a walk at the same time through the Hotels garden which I’ve under my window and that are pretty nice. So that is it for today, tomorrow I’ll join my friend, so I’ll probably have less to post, and don’t know if I’ll take the time or not to do it, I can’t be a bad guest 😉 so in the worst case you should see no more posts until Wednesday.

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Après deux jours entièrement par moi-même ou presque, aujourd’hui se déroulait un tour organisé d’une journée dans Tokyo, qui m’a donné l’opportunité de voir de nouvelles choses et aussi quelques anciennes mais aussi de discuter avec quelques francophones.

La première étape de la journée fut la Tour de Tokyo, qui fut en fait conçue comme une tour de transmission pour les TVs du Pays, mais dispose aussi de deux observatoires, l’un à peu près au milieu à environ 150m, et le second bien plus haut, toutefois nous sommes resté qu’au premier étage, aller plus haut nécessité un ticket spécial et de la patience puisqu’il fallait compté à peu près une heure d’attente. Ce fut une nouvelle occasion de voir un peu plus Tokyo de haut.

Nous avons ensuite été aux jardins Happo-en, où nous avons assisté, et pris part pour être précis à la cérémonie du thé, nous avons ensuite pu nous promener un peu dans les jardins, où se trouvait aussi de nombreux couple se mariant ce qui n’est pas si surprenant d’après notre guide puisqu’il s’agit du deuxième jours de l’année le plus utilisé pour les mariages.

Après cela nous nous sommes rendus à l’hôtel Chizan-so, où nous avons commencer par un passage au travers des jardins, où se trouvait là encore plusieurs couples de mariés, qui s’était très probablement marié quelques instants plus tôt. Nous avons mangé au restaurant Mokushundo où la nourriture fut grillée et préparée devant nos yeux par les serveurs qui nous ont toutefois d’abord équipés de jolis tablier. Le repas était très bon et fut très agréable.

Suite au déjeuner, nous sommes parti voir le Palais Impérial, dont nous ne vîmes qu’une petite partie, puisque celui-ci est la résidence de l’empereur, et que les portes ne sont ouvertes que deux fois par ans. Cette endroit est véritablement gigantesque sans rien aux alentours, et là encore c’est un de ces lieux dans Tokyo qui semble comme être dans un autre monde.

Le trajet suivant nous fit prendre un petit bateau de croisière sur la rivière Sumida, partant de Hinode Pier pour un trajet d’environ 40 minutes jusqu’à Ginza., où je me suis retrouvé devant le premier temple que j’avais vu l’an dernier, je n’ai donc pas hésité à tirer un mikuju, qui ne fut pas si bon cette fois et que j’ai donc très rapidement attaché pour conjurer la prédiction. Après cela c’était déjà la fin de la journée, mais comme il était encore tôt et que notre guide nous fit la proposition de déposer ceux qui le souhaitez à Ginza, je saisis l’opportunité de voir un autre quartier avant de rentrer à l’hôtel par mes propres moyens.

Ginza c’est un peu les Champs-Elysées de Paris, avec une grande avenue, qui est entourée d’un très grand nombre de boutique de bon nombre de marques connues, Chanel, Dior, Apple, … Mais ce qui la rendait différente et intéressante est que cette avenue est fermée aux voitures les samedi et dimanche, du coup au lieu d’une foule compacte sur les trottoirs on se promène tranquillement en plein milieu de cette avenue. Et par chance j’ai pu y trouvé l’un des cadeaux que je voulais ramené, donc un très bon choix.

Je suis ensuite revenu à l’hôtel en passant cette fois-ci par les Jardins que j’ai sous ma fenêtre, ce qui fut agréable. Voila pour aujourd’hui, demain je rejoint mon amie, donc j’aurai sans doute beaucoup moins à raconter et à montrer, et je ne sais pas si je prendrai le temps de le faire ou non, je ne peux décemment pas être un mauvais invité. Donc dans le pire des cas il pourrait ne pas y avoir de message pendant quelques jours, jusque mercredi.

Day 2 / Jour 2

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Today I continued as I had started yesterday to go and discover new areas of Tokyo, yesterday I went to the east side, so today I chose to go the opposite way and went first to Shinjuku, and then to Shibuya.

Shinjuku is really quite a different kind of area that you can almost split in two, I came first by the west exit, and there it was probably much more like USA with many many sky crappers, that have popped up about everywhere, that is really crowded and one of the biggest station in Tokyo. But nevertheless after a little walk I still have found a little park on this side, and well even without the park once again there are trees and nature a little everywhere, so that it still not so gray everywhere. Then I went to the eastern side, and found myself eating in a small Izakaya of Shinjuku which was quite nice and hopefully had English menu, and even pictures of the plates so I could chose very easily. I then continue my walk toward the east and got to my destination which is the Shinjuku Gyoen National Park, which is a little like in Ueno but much bigger. This park took me about one hour or more I would say to go around it, and even has a french garden. It was really nice and lot of people where here to relax and also a lot of scholars who seemed to had a drawing to do, which I must say were really well made, much better than what I’ve ever been able to do. Japanese are much more into the Art than me I guess.

After this long walk I then got a little to the south to find another big area which is Shibuya, a place that is much more attractive to the young, with the 109 being there fashion place. But first I chose to go through the Hachiko exit. Hachiko is the statue of a dog named Hachi, the ko being an affective particle and was raised after this nice story, which is that the dog was coming to the station everyday with it’s master in the morning, and was coming back to get him at the end of the day, but one day the teacher did not came home, and had died at his workplace, still day after day the dog continued to come at the station, until someday he eventually himself died. That’s in memory of this story of fidelity that the statue was raised, though the original one was melted during the war for metal, it was after that recreated and is a famous meeting point in Shibuya.

So there I went and saw a lot of buildings with less trees though, and also a lot of shops and very small streets with many many kind of places, from the very small shop to the big department store that use many floors. But the most important was that I came here to join my friend who had managed to got us tickets so I could attend Kokia’s concert. And that was a really nice concert that she performed, and with a much better group of musician than during her European tours, as added to the usual Guitar and Piano players that come with her every year, there were a set of string with the Cello, a Violin and a String Bass, as well as a percussionist. A great concert, after which we came to eat in a Chinese restaurant which changed me a little, and I was relieved not having to find something by myself. After that and the time to get back to Shinagawa it was already time to part for today.

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Aujourd’hui j’ai continué à faire comme hier, et à découvrir de nouvelles zones de Tokyo, tandis que j’avais été à l’ouest hier, j’ai donc pris cette fois la direction opposée vers l’Ouest en allant d’abord a Shinjuku, puis à Shibuya.

Shinjuku est vraiment une zone très différente qu’on peut presque couper en deux, je me suis d’abord rendu du côté Ouest, et là c’était probablement très style Américain avec des tas de grattes ciels, qui ont poussés un peu partout. Une zone qui est vraiment remplie de monde en ce jour ouvré, et Shinjuku étant l’une des plus importante station de Tokyo. Mais malgré tout j’ai quand même trouvé un petit parc une fois encore, et même sans cela il y a toujours des arbres et de la nature un peu partout, ce qui rend la chose pas si dénué de charme finalement. J’ai ensuite pris la direction de l’est, et me suis retrouvé à manger dans une petite Izakaya qui était bien sympathique et avait par chance un menu anglais et des photos des plateaux repas proposés rendant mon choix bien plus facile. J’ai ensuite continué ma marche à l’est vers ma destination finale qui était le Shinjuku Gyoen National Park, qui est un peu comme Ueno mais en bien plus grand. Il m’a fallu plus d’une heure pour en faire le tour, et sans passer par la multitude de chemin possible. C’était très agréable et là encore il y avait beaucoup de monde se relaxant, et aussi un bon nombre d’écolier devant avoir un quelconque devoir de dessin à faire, et je dois dire que tout ceux que j’ai vus dessinez vraiment bien, en tout cas beaucoup mieux que je n’en serai jamais capable. Les Japonais sont sans nul doute bien plus lié aux Arts que je ne le suis.

Après cette longue marche, je suis descendu un peu vers le sud pour rejoindre une autre grande zone de Tokyo, Shibuya, un lieu très attractif pour les jeunes, avec le 109 qui est un haut lieu de la mode pour ceux-ci. Mais pour commencé je suis passer par la sortie Hachiko. A cet endroit se trouve une statue d’un chien qui appellation, au quel on avait préfixé la particule ko, représentant l’affection en Japonais et qui fut érigée à la suite d’une belle petite histoire, Hachi accompagné tous les jours son maître à la station et revenait le chercher tout les soirs, malheureusement un jour son maître n’est pas revenu, étant décédé sur son lieu de travail, toutefois jour après jour Hachi continua de venir guetter l’arrivée de son maître jusqu’à sa mort. C’est en mémoire de cette histoire de fidélité qu’est apparue cette statue, bien que l’originale ait été fondue durant la guerre mondiale lors de besoin fort en métaux, elle fut par la suite recrée et est l’un des points de rencontre les plus connus de Shibuya.

Donc je me suis baladé et j’ai trouvé bon nombre de construction, toutefois avec cette fois-ci bien moins de verdure, mais des magasins en pagaille de toute taille et de toute sorte, du petit magasin à l’immense Department Store sur plusieurs étages. Mais le plus important est que j’étais venu là pour rejoindre mon amie qui avait réussie à nous avoir des tickets pour le concert de Kokia. Et ce fut un très bon moment, avec un bien meilleur groupe de musiciens que lors de ses tournées européennes où il n’y a que Piano et Guitare, ici on trouvait en plus un ensemble de cordes avec Violon, Violoncelle et Contrebasse, ainsi qu’un percussionniste. Un excellent concert, après lequel nous avons dîner dans un petit restaurant chinois/japonais bondé, ce qui fut bien sympathique et m’évita d’avoir à chercher un restaurant par moi même. Après cela il fut déjà temps de retourner à Shinagawa et de nous séparer pour aujourd’hui.

Day 1 / Jour 1

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So here comes the first day, after an uneventful flight yesterday, and a night of rest, well not exactly a night as I was not so tired when I arrived at the hotel which was about 9pm. So today, I’ve started after checking my maps and all to walk in the area of the hotel which is in Shinagawa. And is with a lot of surprises that like in other area of Tokyo, if you just get a little outside of the main street and all, you easily get into very small roads, and in nature where you do not seem so much to be in such a major city. After that I went back to the station for one of the hardest thing for a non Japanese I think which is to find a restaurant for lunch, as there are two things which are first to find them as sometimes they are underground, or on top floors and names are only in Japanese, and then to find one where you have English menu, or at least someone who can help you. So I find one by the station and had a little curry of fish which was pretty nice.

I then took the train for Akihabara, and there I’ve discovered how much better it is organized than in Paris, of course there are much more people, and well it appeared someone was sleeping very hard or having some troubles I don’t really now, but well people got worried, told the driver and then she had made an announcement which I guess was to say we would not leave before a few minutes, and just after less than five minutes three or four agents of the train station came and awoke her up and helped her before we could then continue. One thing we’ll not be seeing anywhere else where you just have no more agents. That was also on the trip to get to the hotel, that I could get my first taste of the Japanese kindness, I was standing on the small trip on the Yamanote yesterday evening, because I wanted not to bother people with my suitcase. And then a middle aged man told me I could sit and engage conversation which was really nice asking where I was going and telling me how much station there were still to go, and so we discussed a bit in English of course, but that was really nice.

So back to the Electric town, which was really crowded with hundreds of small and big shops, many using several levels, and where you get to find a lot of things, with a good part being electronics (TV, Hi-Fi, Games, …) and Manga/Anime. You also get to see a lot of dressed girls giving some ads for some maid coffee, which are coffees where those maid take care of you, naming you like goshujin sama (which is just master in Japanese), as well as advertisement for shops. It is really a lot of things to see and hear, and still a nice time that I could take more time there, though I didn’t try to find one of those maid coffee, I would’ve had a hard time talking there I think.

Then as I still had time before my program of the evening I decided I would go to visit Ueno which is an Area we didn’t went at all last year and which is also quite nice as there is very big park that is once again another part of Tokyo, where you’re just not so much more in that big cities you see buildings in the horizon but they do not seem so close anymore. At this place there is also a few lakes one being natural, and another being used for boat location where you can find and go doing pedalo, or just real boat, there were a lot of people taking good time, and a lot of couples that where there having picnic, or just relaxing. I also saw a small temple with a lot of food stands in front of it, some cherry trees, and got a glimpse of some scholars playing the most known sports here which is baseball.

After that it was time to get to Hamamatsucho for a first organized night tour of Tokyo. We started by dining at Odaiba on the 21st floor of an hotel, where I had beef-sukiyaki, then we went on the shore side of Odaiba to see the Statue of Liberty, before going back through the Rainbow Bridge to get a view of Tokyo from the high level as we went on the 52nd floor of the Mori Tower, that was a nice time to get a night view of Tokyo. That’s it for now, see you tomorrow.

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Nous voila donc au premier jour du voyage, après un vol sans histoire hier et une bonne nuit de sommeil, qui ne fut pas vraiment complète car pas encore dans le rythme étant arrivé à l’hôtel à 21h. Alors aujourd’hui j’ai commancé par m’organiser avec mes cartes et co, pour commencer par me promener dans les environs de mon hôtel qui se situe dans le quartier de Shinagawa. Et c’est peu la grande surprise comme dans d’autres quartiers de Tokyo, si vous vous éloignez un tant sois peu des routes principales, on se retrouve facilement dans de toute petite rue, et avec de la nature où l’on ne semble plus tant que ça être dans une ville de cette importance. Après quoi retour à la station de Shinagawa pour l’une des choses les moins évidentes de mon voyage seul ne lisant pas le japonais, trouver à manger car les restaurants sont parfois aux sous-sols, ou au contraire dans les étages avec des noms globalement plutôt uniquement en Japonais, et ensuite encore faut-il en trouver un avec un menu en anglais ou au moins un serveur parlant anglais. J’en ai donc trouvé un où j’ai pris un petit curry de poisson qui était bien sympathique.

J’ai ensuite pris le train pour Akihabara, et là je n’ai pu que constaté combien les transports sont mieux organisés que sur Paris, avec pour tant un nombre de voyageur autrement plus important, et voila quelqu’un dormait vraiment profondément ou avait quelque problème, mais bon plusieurs personnes se sont rapidement inquiétées, ont prévenue le conducteur, qui a ensuite fait une annonce et appelé des agents de la station, en cinq minutes 3 /4 personnes sont arrivés et ont réussi à l a réveiller et à l’aider à descendre avant que le train ne reparte. Une chose qu’on ne voit pas chez nous pour sûr, avec le peu d’agents qu’il reste. C’est aussi en me rendant à l’hôtel que j’ai pu des mon arrivé retrouver l’attention Japonaise, je me tenais debout le trajet n’étant guère long et ne voulant pas gêner avec ma grosse valise. Et un homme m’a dit que je pouvais m’assoir, et à engager la conversation, ce qui était très sympa demandant où je me rendais, d’où je venais les banalités mais une petite conversation bien sympathique en anglais bien sûr.

De retour au village Électrique, qui était vraiment rempli de monde aujourd’hui (jour de vacance national en mémoire de la naissance du précédent empereur) et où il y a des centaines de boutiques de toutes tailles certaines utilisant plusieurs niveaux, et où l’on trouve de tout avec une bonne partie d’électronique (TV, Hi-Fi, Jeux, …) sans oublié manga et anime. Il y a aussi un bon nombre de jeunes femmes vous donnant de la pub pour divers Maid Coffee, qui sont des cafés où vous êtes servis par les maids généralement en tenue de soubrette et qui prenne soin de vous, vous appelant par exemple goshujin sama (qui signifie maître en japonais), aussi bien que des pubs pour les diverses boutiques, et donc un bon moment puisque j’ai pu y passer un bon moment, bien que je n’ai pas tenté de trouver l’un de ces Maid Coffee où j’aurai bien eu du mal à parler.

Puis me restant du temps avec mon programme de la soirée, j’ai décidé d’aller visité Ueno à deux stations de là, et que je n’avais pas visité l’an dernier, et qui est fort sympathique puisqu’il n’y a pas moins qu’un immense parc, qui est une autre zone de Tokyo où l’on ne se sent plus tellement dans cette grande ville, même si l’on voit bien des tours à l’horizon elle ne semble plus si près. Là on trouve aussi quelques lacs, l’un étant naturels et l’autre utilisé pour la location de diverses embarcations pour faire pédalo ou barque, il y avait beaucoup de monde prenant du bon temps, et pas mal de couple, pic-niquant, ou se relaxant. Il y a aussi un petit temple avec de nombreux stands de nourriture à proximité, quelques cerisiers encore en fleurs, et j’ai aperçu quelques jeunes jouant au Baseball sur un terrain en plein milieu de ce parc.

Après cela, il était temps de rejoindre Hamamatsucho pour un premier tour organisé nocturne. Nous avons commencé par dîner au sommet d’un hôtel d’Odaiba au 21ème étage, où j’ai pris un Sukiyaki de Boeuf, nous sommes ensuite aller sur la côte de l’île d’Odaiba voir la statue de la liberté avant de retraverser le Rainbow Bridge pour allez découvrir une vue panoramique de Tokyo depuis le 52ème étage de la tour Mori dans le quartier de Roppongi d’où nous avons eu une fort belle vue nocturne de Tokyo. Et voilà, rendez-vous demain.

D-Day / Jour J

That’s it we’re finally at the 0 mark it is still just about 13 hours until I depart for Japan. I hope you enjoyed the posts I’ve made previously, as there were no comments, I can just hope it was interesting and fun. Well now the next post should be in about two days as I’ll be arriving at Tokyo Narita airports at around 6pm local time I won’t have a lot to tell and will be quite tired. Or I’ll just post a little post to tell I’m arrived nothing more. Then I’ll try to do as last year. See you from the other side of de planet.

Ça y est le compte à rebours est enfin à 0, il n’y a plus qu’environ 13 heures avant que je ne parte pour le Japon. J’espère que vous avez aimez les messages que j’ai posté jusque là, comme il n’y a pas eu de commentaires je ne peux que supposer, et espérer que c’était intéressant et amusant. Le prochain message devrait être dans environ 2 jours puisque j’arriverai a 18h heure locale je n’aurai guère à raconter sur le voyage et serait sans doute quelque peu fatigué. Ou je ne ferai qu’un simple court message pour dire être bien arrivé. Ensuite j’essaierai de faire comme l’an derner. Rendez-vous depuis l’autre côté de la planète.